Esta lista de nebulosas de De Cheseaux fue escrita en 1746 y publicada en 1892 por M.D. Bigoudan en los Annales de l'Observaroire de Paris.

Mi muy querido señor Abuelo:

Mr. Derham, en las Philosophical Transactions, y después Mr. de Maupertius, en las Memoires de la Academia, han dado un catalogo de nebulosas, extraídas del gran catalogo de estrellas fijas de Hevelius, y de las estrellas del sur de Halley. He observado muchas de estas nebulosas y no he encontrado otra como la primera que esta en Andrómeda de la cual toma su nombre. Las ultimas dos son en verdad nebulosas a simple vista, pero observadas con telescopios son en realidad cúmulos de estrellas; las he observado varias veces con un  telescopio gregoriano de 2 pies, en particular la que es marcada Phi por Bayer, en Escorpión y que no es visible en Paris por su sureña declinación. Las demás no son nebulosas a simple vista y algunas aparecen como simples estrellas de 4ª  o 5ª  magnitud (como por ejemplo la que se halla en la parte mas alta de la cabeza de Hércules); y con telescopios uno descubre que no son realmente simples estrellas. Yo le ofrezco un catálogo de estrellas nebulosas reales, con telescopio, o con el ojo desnudo con un numero mayor a 20: comienzo con aquellos que vistos con telescopio, son simples cúmulos abiertos de estrellas. 

1. CUMULO ABIERTO EN ESCORPION (M6)

Ascensión recta 17:40.1 - Declinación -32:13 - Distancia 2 A/L - Magnitud 5.3; DA 25.0 
Según Burnhan "Este delicioso grupo de estrellas tiene contornos que recuerdan la forma de una mariposa con las alas abiertas" En 1959 Ake Wallenquist identificó alrededor de 80 estrellas en M6. Su diámetro es de 20 años luz, con una densidad promedio de 0.6 estrellas por parcsec cúbico. La edad de este cúmulo se calcula entre 51 y 100 millones de años. La estrella más brillante es una gigante amarilla o roja de una magnitud de 6.17,  mientras que la estrella más caliente es un azul de la secuencia principal del tipo B4-B5.

M6 esta situado en la distancia angular más cercana al centro de la galaxia, el cual está localizado en la constelación de Sagitario pero muy cerca de Escorpión y Ofiuco.

El descubrimiento se atribuye a de Cheseaux aunque pudo haber sido vista por Ptolomeo. El primero la reconoció definitivamente como "un muy fino cúmulo de estrellas". Lacaille la incluyó en su catálogo como Lac III.12.

2. CUMULO EN OFIUCO (IC 4665)

Ascensión recta 17:46.3 - Declinación +05:43 - Distancia 1.4 (kly); magnitud 4.2 - DA 70 
Por encima del hombro Beta de ofiuco un cúmulo de estrellas denominado IC 4665 es muy llamativo observado con binoculares, pero difícil de detectar con telescopios, posiblemente debido a esto no fue encontrado por Messier o Herschel. El Sky Catalogue 2000.0 le otorga 30 miembros, el más brillante de los cuales es de magnitud 6.86, tipo Trumpler de  III 2 p, y una edad estimada en 36 millones de anos. A una distancia estimada de 1400 anos luz, se acerca a nosotros a una velocidad de 12 Km /seg.

3. CUMULO EN OFIUCO (NGC 6633)

Ascensión recta 18:27.7 - Declinación +06:34 - Distancia 1.04(kly -; Magnitud 4.6 -; DA 27 
Cerca a la cola de a serpiente, este cúmulo es casi tan grande como la luna llena y contiene 30 estrellas las cuales tienen un brillo que alcanza la magnitud 4.6 La estrella más brillante es de magnitud 7.6. su edad se estima en 660 millones de años

Fue descubierto independientemente por Carolina Herschel y fue incluida en el catalogo de William Herschel con el numero H VIII.72.

4. NEBULOSA EN SERPENS (M16)

Ascensión recta 18:18.8 - Declinación -13:47 - Distancia 7 A/L - Magnitud 7 DA  7.0 
Nebulosa del Aguila. Localizada a 7000 años luz de distancia, en la constelación de la serpiente y en el siguiente espiral interno de la Vía Láctea, una gran nube de gas y polvo interestelar ha entrado en un palpitante proceso de formación estelar. M16 se ha formado a partir de esta gran masa conocida como la Nebulosa del Águila la cual brilla ahora iluminada por estas estrella jóvenes y muy calientes. En la actualidad continúa el proceso de nacimiento que toma lugar cerca del oscuro tronco del elefante.  Este cúmulo estelar tiene 5.5 millones de años, que resulta en la presencia de estrellas jóvenes muy calientes del tipo espectral O6.

5. CUMULO EN SAGITARIO (M25) 

Ascensión recta 18:31.6 - Declinación -19:15 - Distancia 2 A/L - Magnitud 6.5 - DA 40.0 
Aunque es un cúmulo vistoso en pequeños telescopio o binoculares, M 25 solo a obtenido un número IC. Herschel no lo incluyó en su catálogo general aunque había sido observado por de Cheseaux  en 1745-46, Messier en 1764, como también Bode (1774-77) y Admiral Smyth (1836). Fue finalmente redescubierto por Schmidt en 1866 y adicionado al segundo catálogo índice en 1908, usando la posición obtenida por Bailey.

En este cúmulo se pueden encontrar dos estrellas gigantes del tipo espectral M y dos del tipo G. Contiene la variable cefeida U Sagittarii, la cual tiene un periodo de 6.74 días, un periodo típico de estas variables "en nuestro vecindario," como lo dice Cecilia Payne-Gaposhkin. La velocidad de recesión es de 4 Km./seg. La ocurrencia de una cefeida es compatible con el hecho de que no es un cúmulo joven y su edad puede estar alrededor de los 90 millones de años. Su distancia al sol es de 2000 años luz, esto hace que sus 40  minutos de arco le den un tamaño linear de 23 años luz. Este cúmulo posee al menos 86 miembros.

6. CUMULO EN PERSEO (NGC 869)
7. CUMULO EN PERSEO (NGC 844)

h: Ascensión recta 02:19 - Declinación 57:09  - Distancia 7100 A/L -  Magnitud 4.3 DA  30 
Chi: Ascensión recta 02:228 - Declinación 57:07 - Distancia 74000 A/L - Magnitud 4.4 - DA 30
El famoso doble cúmulo en Perseo fue conocido en antiguos tiempos y fue catalogado por el astrónomo griego Hiparco. Ambos cúmulos están situados en la asociación OB 1 Perseo y los separan tan solo unos pocos cientos de anos luz, se encuentran a una distancia de 7000 anos luz. Son muy jóvenes: h 5.6 y chi a 3.2 millones de anos. Sus estrellas mas calientes y brillantes son del tipo espectral B0. Se aproximan a nosotros a una velocidad de 22 Km /seg.

8. NEBULOSA EN ESCORPION (M8)

Ascensión recta 18:03.8  - Declinación -24:23 - Distancia 5200 A/L - Magnitud 6.0 - DA 90x40
Nebulosa Lagoon. El cúmulo formado a partir de esta nebulosa fue lo primero que se descubrió y en la actualidad corresponde al cúmulo abierto NGC 6530 localizado en la mitad este de M8, este cúmulo fue visto primero por Flamsteed y luego por De Cheseaux en 1746 pero ya antes Le Gentil la había encontrado en 1747. Abbe Nicholas Louis de Lacaille la catalogó en su compilación como Lac-III.14.  

Tiene una extensión aparente de 90x40 minutos de arco el cual es 3x1 1/3 del diámetro aparente de la luna y corresponde alrededor de 140 x 60 años luz si la distancia calculada de 5200 años luz es cierta. Una de las características de la Nebulosa "Lagoon" es la presencia de una nebulosa oscura conocida como "glóbulos" que son nubes protoestelares en colapso con un diámetro de alrededor 10000 UA (Unidades Astronómicas). Otra característica se localiza en la parte brillante de Lagoon y es la nebulosa en vidrio de reloj ("Hourglass"), siendo una región en donde en la actualidad se vive el nacimiento de múltiples estrellas. La estrella que ilumina esta nebulosa es Herschel 36 (magnitud 9.5, clase espectral O7). Otra estrella cercana a la anterior y que en gran parte contribuye el brillo de la nebulosa es la 9 Sagittarii (magnitud 5.97, clase espectral O5).

9. CUMULO EN ESCORPION (NGC 6231)

AR 16 : 54.0 Dec -41 : 48 Distancia 5.9 Mag 2.6 DA15
Fue descubierto por Giovanni Batista Hodierna y publicado en el catalogo de Palermo en 1654 y posteriormente olvidado hasta su descubrimiento en 1980. También fue observado independientemente por Philippe Loys De Cheseaux y por Abbe Lacaille. Es un cúmulo muy joven y tiene una edad estimada en 3.2 millones de años.

10. CUMULO EN ESCORPION (M7)

Ascensión recta 17:53.9 - Declinación -34:49  - Distancia 0.8 A/L - Magnitud 4.1 -  DA 80.0 min/arco  Cúmulo Ptolomeo. Como describió Burnham M7 es un grupo grande y brillante, fácil de detectar con el ojo desnudo... el cúmulo es visto proyectado sobre un fondo de numerosas, débiles y distantes estrellas de la Vía Láctea".  Este cúmulo fue mencionado por Ptolomeo alrededor del año 130 A.J. describiéndolo como "la nebulosa que sigue al aguijón del escorpión". Hodierna encontró 30 estrellas y la incluyo en el catálogo de Lacaille como Lac II.14.

M7 esta constituida por 80 estrellas muy brillantes de magnitud 10 en un campo de 1.3 grados de diámetro aparente lo que le da probablemente un diámetro real de 18 años luz teniendo en cuenta que su distancia es de 800 años luz. Este cúmulo se aproxima a nosotros a una velocidad de 14 Km./seg. La estrella más brillante es una gigante amarilla (gG8 de magnitud 56.6). La edad de M7 está estimada en 220 millones de años.

11. CUMULO EN CANCER (M44)

Ascensión recta 08:40.1 - Declinación +19:59  - Distancia 0.577 A/L - Magnitud  3.7 - DA 95.0  min/arco. Este famoso cúmulo es también llamado Praesepe o el cúmulo Beehive. Es uno de los objetos más fáciles de ver con el ojo desnudo. Galileo fue el primero en resolver este nebuloso objeto e informó "la nebulosa llamada Praesepe, no es una estrella única, tiene una masa de mas de 40 estrellas."

En la actualidad se han confirmado mas de 200 miembros. Este cúmulo se encuentra a 577 años luz de distancia y su edad se ha estimado en 400 millones de años curiosamente su movimiento y edad son similares a los de las Híades y aunque ahora se encuentran separadas se cree que pudieron tener un origen común. M44 también contiene una peculiar estrella azul. Entre sus miembros hay una binaria eclipsante, TX Cancri. El cúmulo Praesepe fue clasificado como Trumpler clase I,2,r

12. CUMULO EN GÉMINIS (M35) 

Ascensión recta 06:08.9  - Declinación +24:20  - Distancia 2.8 A/L - Magnitud 5.3 DA 28.0  min./arco
M35 consiste en mas de 200 estrellas de las cuales se han contado mas de 120 de magnitud mayor a 13 distribuidas en un área mayor a la cubierta por la luna llena. Su distancia es de aproximadamente de 2800 años luz que corresponde a un diámetro lineal de 24 años luz; tiene densidad central es de 6.21 estrellas por Parsec cúbico. La edad se calcula en 110 millones de años y contiene estrellas post secuencia principal. La estrella más caliente es de clase espectral B3 y su clasificación es Trumpler III,3,r. Su velocidad de aproximación a nosotros es de 5 Km./sec. 

Aun con el ojo desnudo es fácil encontrarlo cerca de las 3 estrellas del pie de Géminis bajo buenas condiciones de observación. Un instrumento óptico resolverá las estrellas más brillantes y se tendrá una hermosa vista a bajos aumentos. Con instrumentos más potentes se puede observar un cúmulo vecino circular con una distribución de estrellas uniforme NGC 2158

13. CUMULO EN SAGITARIO (M71)

Ascensión recta 19:53.8 - Declinación +18:47 - Distancia 11.7 A/L - Magnitud 8.2 - DA 7.2 min/arco. Por un largo tiempo la clasificación de M71 como un cúmulo globular fue incierta, muchos astrónomos pensaron que era mas un cúmulo abierto condensado, similar a M11. En 1943 se encontró que M71 recordaba mas un cúmulo globular parecido a M68 (clase X) o NGC 5053 (clase XI), pero en 1959 se encontró más similar a un cúmulo abierto galáctico. Otros criterios de clasificación como la velocidad radial y abundancia de elementos pesados (metalicidad) son de poca ayuda en este caso.

Actualmente hay consenso que M71 es un cúmulo globular. De acuerdo a los nuevos datos se encuentra a 11700 años luz, su núcleo visible tiene 5 a 6 minutos de arco que corresponde a 25 años luz, sin embargo en fotos de larga exposición sus miembros alcanzan los 24', siendo su medida de 90 años luz.

14. CUMULO EN EL ESCUDO (M11)

Ascensión recta 18:51.1 horas : min.; Declinación -06:16 grados : min.; Distancia 6 A/L; Magnitud 6.3; Dimensión aparente 14.0 min/arco. 
Cúmulo Pato Salvaje. Según Burnham "Uno de los cúmulos más ricos y compactos." M11 contiene un estimado de 2900 estrellas, de las cuales aproximadamente 500 tienen una magnitud de 14. Un observador localizado en el centro de este cúmulo vería varios cientos de estrellas de primera magnitud. El diámetro aparente encontrado por varios autores ha sido discordante estando entre 14 y 35'.

La edad de este cúmulo ha sido estimada en 220 millones de años con una velocidad de recesión es de 22 km./seg. M11 fue descubierta por el astrónomo alemán Gottfried Kirch del observatorio de Berlín en el año de 1681.

ESTOS 14 OBJETOS AL OBSERVARLOS A TRAVÉS DE TELESCOPIOS PUEDEN INDIVIDUALIZARSE SUS COMPONENTES ESTELARES. LOS SIGUIENTES, POR MAS QUE SE OBSERVEN CON GRANDES TELESCOPIOS. SIEMPRE PARECERÁN NEBULOSAS

15. NEBULOSA EN ANDRÓMEDA (M31)

 AR 00 : 42.7 - Dec +41:16 - Distancia 2900 A/L - Magnitud 3.4 - DA 178x63 min/arco.
Galaxia de Andrómeda. Es nuestro vecino galáctico más cercano formando el Grupo Local en conjunto con M32, M110, la Vía Láctea, M33 y otras. Es visible con el ojo desnudo. Fue conocida como la pequeña nube por el astrónomo Persa Al-Sufi, quien la observó en el año 905 DC. Simón Marius, fue el primero en dar una descripción telescópica en 1612. Giovanni Batista Hodierna la redescubrió independientemente en 1654. Por mucho tiempo se creyó que era una nebulosa cercana.  En 1923 Edwin Hubble encontró la primera variable cefeida en la galaxia de Andrómeda y estableció la distancia y la verdadera naturaleza de M31 como galaxia. Charles Messier encontró sus dos acompañantes M32 y M110.  El diámetro aparente de M31 es de 5.2 veces 1.1 grados, que corresponde a un diámetro real de 2.9 millones de años luz que es el doble del largo de la Vía Láctea. Su masa se ha estimado en 400 mil millones la del Sol, pero es menor que la de la Vía Láctea. El telescopio Hubble ha revelado que Andrómeda tiene un doble núcleo, probablemente por que incorporó una pequeña galaxia.

16. NEBULOSA EN ORION (M42)

AR 05 : 35.4 - Dec -05:27 - Distancia 1.6 A/L - Mag 4.0 - DA 85x60 min/arco. Gran Nebulosa de Orión. Localizada a una distancia de 1600 años luz, la nebulosa de Orión es la más brillante en el cielo y visible aun con el ojo desnudo. Constituye la parte principal de una gran nube de gas y polvo que se extiende por mas de la mitad de la constelación de Orión. La extensión linear de esta nube es de cientos de años luz. Puede ser visualizada por fotos de larga exposición. La inmensa nube contiene además de la nebulosa otros objetos como son asa de Barnard, nebulosa cabeza de caballo y la nebulosa reflectiva alrededor M78. Su apariencia nebulosa fue documentada antes de 1610 cuando Nicholas-Claude Fabri de Peiresc, un abogado Francés observó con su telescopio esta región. El primer dibujo conocido fue creado por Giovanni Batista Hodierna.

La nebulosa en su porción norte esta dividida por una línea oscura. La pequeña porción nordeste fue reportada primero por de Mairan, y le fue dado un número esta por Messier como M43. Muy cercana al norte hay una débil nebulosa que parcialmente refleja la luz de la gran nebulosa, esta no fue notada por Messier pero después recibió los números NCG 1973-5-7.  M42 es aparentemente una nube de gas y polvo muy turbulenta. A la división oscura entre M42 y M43 se le denomina boca de pescado. Las regiones brillantes a los lados son las alas, en un extremo de la boca de pescado hay un cúmulo llamado trapecio. La extensión de las alas del sur al este se llama la espada, La nebulosidad brillante debajo del trapecio se denomina "The Thrust" y su extensión débil The sail. El cúmulo del trapecio es uno de los mas jóvenes conocidos, fue visto por Hodierma como una estrella triple y descrito por Christian Huygens en 1656. Estas tres estrellas fueron etiquetadas como "A", "B", y "C". Y luego se descubrieron: "D" (Abbe Jean Picard y Huygens, 1684); "E" (Wilhelm Struve 1826); "F" (John Herschel 1830); "G" (Alvan Clark 1888); "H" (E.E. Barnard 1888). Hoy sabemos que las estrellas A y B variables del tipo eclipsante de tipo Algol: A varía entre magnitudes 6.73 y 7.53 con un periodo de 65.4325 días, mientras que B varía entre magnitud 7.95 y 8.52 en 6.4705 días. Con el Telescopio Espacial Hubble se han hecho varios descubrimientos como los discos protoplanetarios "Proplyds" (sistema planetario en formación).

17. CUMULO EN SAGITARIO (M22)

AR 18 : 36.4 - Dec -23:54 - Distancia 10.1 A/L - Mag 5.1 - DA 24.0 min/arco. Fue probablemente descubierto por  A. Ihle en 1665. Se supone igualmente que Hevelius pudo haberlo visto antes. Otros observadores que lo reportaron fueron: Halley, De Cheseaux, Le Gentil, y Abbe Nicholas Louis de Lacaille. Es visible al ojo desnudo, Su brillo es similar al del cúmulo globular de Hércules y solo es sobrepasado por dos cúmulos (que no son del catalogo de Messier), el Omega Centauri (NGC 5139) y 47 Tucanae (NGC 6104)

M22 es uno de los cúmulos globulares más cercanos. Se han contabilizado 70.000 estrellas y se han identificado 32 variables. La estrella más brillante tiene una magnitud de 11. Las estrellas están disgregadas por un espacio que ocupa unos 200 años luz. Contiene una nebulosa planetaria tenue, descubierta por el satélite infrarrojo IRAS; Un dato de interés para el observador es que M22 se encuentra a menos de un grado de la eclíptica y de esta manera las conjunciones con planetas son de resaltar.

18. CUMULO EN CENTAURO (Omega Cen) (NGC 5139)

AR  13 : 26.8 Dec -47 : 29 Distancia 16.0 Mag 3.68 DA 36.3 Es el cúmulo globular más grande de la Vía Láctea, tiene 5 millones de masas solares alcanzando a la de pequeñas galaxias. Es el cúmulo globular más brillante del firmamento. Se han encontrado múltiples poblaciones estelares en este cúmulo, lo que podría indicar que Omega Cen es el remanente de un núcleo de una pequeña galaxia que nació con nuestra Vía Láctea. Fue descubierta por E. Halley

19. CUMULO EN ESCORPION (M4)

AR 16 : 23.6 * Dec -26:32 * Distancia 6.8 A/L  * Mag 5.6 * DA 26.3 min/arco. Es uno de los cúmulos globulares más cercanos al sistema solar. Puede ser visto con el ojo desnudo en noches claras (1.3 Grados al este de Antares) y es muy prominente con ayudas ópticas. Fue descubierta por de Cheseaux en 1745 e incluida en el catálogo de Lacaille como número 19.  En 1987, el primer pulsar milisegundo fue descubierto en M4. Es una estrella de neutrones que gira una vez cada 3 milisegundos que es 10 veces más rápido que el pulsar de M1. En Agosto de 1995, el telescopio Hubble fotografió en M4 estrellas blancas enanas que están dentro de las estrellas más viejas de la vía láctea.

20. NEBULOSA EN SAGITARIO (M17)

AR 18 : 20.8 * Dec -16:11 * Distancia 5 A/L * Mag 7.0 * DA 11.0  min/arco. Omega, Colmena, Herradura, Nebulosa Lobster. Dentro de ella se encuentra un pequeño cúmulo de 35 estrellas brillantes. El color de M17 es rojo con graduación hacia el rosa y en la región más brillante es de color blanco. Este fenómeno es aparentemente el resultado de una mezcla de emisión de luz de un gas muy caliente, junto con de luz de estrellas muy brillantes de la región nebulosa. La nebulosa contiene una gran cantidad de material oscuro lo cual es una de sus características prominentes.

21. CUMULO EN HERCULES (M13)

AR 16 : 41.7 * Dec +36:28 * Distancia 22.8 A/L * Mag 5.8 * DA 16.6 min/arco. Gran Cúmulo Globular de Hércules. Es uno de los más prominentes y más conocidos en el hemisferio norte. Fue descubierto por Edmond Halley en el año de 1714. Se encuentra a una distancia de 22200 años luz. Contiene alrededor de 100000 estrellas, hacia el centro se encuentran 500 veces mas concentradas que en la vecindad solar. Su edad se ha calculado en 14 billones de años; M13 fue seleccionado en 1974 como objetivo para uno de los primeros mensajes de radio dirigidos a buscar posible vida extraterrestre enviados por el radiotelescopio del observatorio de Arecibo, este mensaje demorará 23000 años en llegar y la posible respuesta otros tantos. 

Javier de Lucas